Desde niña me encantaban las historias, las leyendas y los cuentos de hadas. Al crecer desarrollé una verdadera pasión por la mitología, comenzando por la griega y terminando con la nórdica. Cuando trabajo siempre escucho música, de todos los géneros y a veces me gusta escuchar las historias de Jorge Bucay en YouTube, verdaderas perlas de sabiduría.
He buscado en mis libros historias, leyendas o cuentos sobre el Arcángel Miguel. Encontré tantos que podría hacer un libro con ellos. Me limitaré a los que más me han llamado la atención.

Frigia (Turquia)


Ubiquémonos: Estamos en Frigia, una región de la actual Turquía. Se ha encontrado un texto del siglo VI que cuenta cómo nació el santuario de Miguel de Chonae, que lamentablemente ya no existe, ahora es una mezquita.

En aquellos tiempos los apóstoles Felipe y Juan no pudieron difundir el cristianismo en Hierápolis, ahora conocida como Pamakkale, famosa por sus aguas termales.

Aguas termales de Ierapolis

Dejaron Hierápolis y llegaron a Cheretepa donde predicaron que un día el Arcángel Miguel vendría para obrar un milagro. De hecho, poco después de la partida de los dos apóstoles, brotó una fuente de agua milagrosa que, según la leyenda, curaba a todos los que la usaban. Sin embargo, es evidente que no todo el mundo estaba contento con estos hechos. Hubo paganos que no aceptaron esta nueva fe y que repetidamente intentaron destruir el santuario donde todos los que se acercaban a él sanaban y creían en Jesucristo.

Milagro di Chonae

Entre los más fanáticos estaba un tal Laodicea, padre de una niña sordomuda. Una noche se le apareció el Arcángel y le dijo: «Ve con tu hija al agua sagrada y, si tienes fe, en mi nombre volverás a casa consolado». Cuando este hombre fue a la fuente y vio los milagros que estaban sucediendo ante sus ojos exclamó: «Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo, ayúdame pobre pecador por la intercesión del archiestratega Miguel», vertió en la boca de la hija agua bendita y esta inmediatamente comenzó a hablar. La leyenda continúa contando que él pidió ser bautizado allí mismo junto con sus cómplices paganos y erigió una capilla en honor a Miguel Arcángel. El primer guardián de esta capilla fue un tal Archippo a quien algunos paganos intentaron matar varias veces, pero siempre se salvó de manera milagrosa. Entonces el diablo decidió intervenir y sugirió a los delincuentes bloquear las aguas de los dos ríos que fluían cerca con diques, para crear un nuevo lecho y luego hacerlas caer desde una roca que estaba justo encima de la capilla, destruyéndola. Después de diez días de trabajo quitaron las presas y se instalaron en un montículo cercano para presenciar felizmente la destrucción de la odiada capilla.

Milagro di Chonae, icono ruso del siglo XV

Pero en el último momento apareció el Arcángel Miguel y ordenó que se detuviera aquella enorme masa de agua. Esta, que ya había llegado a la roca, formó una montaña de agua tan alta como diez hombres uno encima del otro. Entonces Miguel, que había sido reconocido por Archippo, extendiendo su mano derecha, rompió la roca de arriba abajo, diciendo estas palabras: «En este lugar se curarán todas las enfermedades y debilidades del alma y los venenos, la magia y todos los ataques del maligno serán aniquilados. Los poseídos por espíritus malignos serán liberados. Quien se refugia en este lugar e invoca con fe al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo junto al archiestrategia Miguel, en nombre de Dios y en mi nombre será consolado. La gracia de Dios y mi poder están en este lugar y lo santifican en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo».
En ese momento, Miguel ordenó a las aguas que se arrojaran desde el precipicio que él mismo creó y que permanecieran allí hasta el día del Juicio.
Este hecho fue celebrado por la Iglesia Ortodoxa que conmemora este milagro el 6 de septiembre. Piensen en la importancia que tuvo en el arte bizantino y ruso que todos los zares fueron bautizados en el Monasterio Cudov del Kremlin, que está dedicado al milagro de Chonai.


Otra leyenda bastante curiosa se remonta al 70 a. C. En Vita Adae et Evae, obra de un autor desconocido, se cuenta cómo Eva sufre los dolores del parto. Entonces Adán le ruega a Dios que la ayude: “Y aquí hay doce ángeles y dos poderes colocados a la derecha y a la izquierda de Eva. Y Miguel, que se había colocado a la derecha, la tocó desde el rostro hasta el pecho y le dijo: Bendita tú, Eva, por el amor de Adán. Como sus oraciones son grandiosas, me enviaron a ti para que reconozca nuestra ayuda. Vamos, prepárate para dar a luz ahora”. Esta es la historia más antigua en la que se describe a Michael como el ángel que aparece de repente y con su toque alivia el dolor, sanando.

Sabemos que incluso en Egipto el culto a Miguel estaba muy extendido.

Ya desde principios del siglo IV se le consagró un templo que anteriormente había estado dedicado a Saturno.

Afortunadamente, los textos escritos siempre se han utilizado en Egipto, por lo que las leyendas populares no han sido olvidadas.
Sabemos, por ejemplo, que Miguel protegió el Nilo y el 12 de junio, día en el que el río empieza a crecer, se realizaron grandes celebraciones en honor a este Arcángel.
Emile Amélineau, en sus dos libros, «Contes et romans de l’Egypte chrétienne» (1888), estudió y tradujo leyendas coptas, muchas de las cuales ven a Miguel Arcángel como protagonista. Una de estas historias se llama «Las Diez Maravillas del Arcángel Miguel».


La primera maravilla cuenta cómo un día muchos barcos bajaban por el Nilo, y en un dado momento comenzó a soplar un viento furioso, con el riesgo de volcar los barcos y hacer morir a todos. Entonces la gente a bordo pidió ayuda al Arcángel Miguel, quien inmediatamente intervino y arrastró los botes a tierra. Desde entonces, el 12 de cada mes se celebran las fiestas en honor del Arcángel.

La quinta maravilla habla de una mujer que sufría de hidropesía, estando su cuerpo hinchado y padeciendo dolores insoportables. Un día le rezó a Miguel para que intercediera ante Dios para que se recuperara de esa terrible enfermedad y le prometió donar diez monedas de oro al año a la Iglesia del Arcángel y celebrar su fiesta. Los padres de esta piadosa mujer habían traído una imagen del Arcángel a la casa y la mujer pidió que la colocaran en su habitación, encendiendo allí una lámpara de aceite. Después de una noche postrada frente a la efigie llorando, apareció Miguel, iluminando la habitación, y le dijo: “Mañana levántate temprano, toma aceite de la lámpara, mézclalo con un poco de agua, bébetelo todo y estarás sanada sin embargo, no olvides cumplir tus promesas”. La mujer hizo lo que se le ordenó y fue sanada de inmediato y desde entonces todos los años cumplió sus promesas e hizo dar a conocer a todos este milagro.
En estas historias leemos que Miguel no solo sanó con el toque de su mano, sino también con el aceite de la lámpara colocada frente a su imagen y notamos que la mayoría de los milagrosos pasan la noche en oración pidiendo ayuda a Miguel.

Templo de Esculapio en Villa Borghese, Roma (Italia)


Esta es una característica del templo de Esculapio, en el que los enfermos graves y los incurables pasaban la noche esperando la visita del dios médico. Esta práctica, típica de la antigüedad, también se encuentra en el cristianismo primitivo. Se llama Incubatio (incubación) y vemos cómo Miguel asume el papel que para los antiguos griegos pertenecía a Esculapio.
La próxima vez te hablaré de Miguel y del emperador Constantino.

Todo lo que he escrito está tomado del magnífico libro de Paola Giovetti, del que soy una fiel lectora, titulado Le vie dell’Arcangelo (Ed. Mediterranee 2005).

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